Willkommen bei der Forschungsgruppe „Border & Boundary Studies“

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Eröffnungsbeitrag bei der 5. Internationalen Konferenz "Mechanisms for Formation of Cultural Exclusion and Frontier Zones" in St. Petersburg

Vom 3.-6.10.2018 fand in St. Petersburg die 5. Internationale Konferenz "Mechanisms for Formation of Cultural Exclusion and Frontier Zones" an der St. Petersburg State University statt. Den Eröffnungsbeitrag sprach Peter Ulrich zu "Borders, Boundaries, Frontiers. A Classification". Die Konferenz findet jährlich im Oktober in St. Petersburg statt und wird in Zusammenarbeit von verschiedenen Forschungseinrichtungen organisiert. In diesem Jahr waren an der Organisation z.B. das Viadrina Center B/ORDERS IN MOTION, die Universität Turin, die St. Petersburg State University und das Zentrum für Osteuropa- und Internationale Studien (ZOiS) beteiligt. Koordiniert wird die Konferenz vom Research Center for Cultural Exclusion and Frontier Zones vom soziologischen Institut der russischen Akademie der Wissenschaften in St. Petersburg.

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Grenzen sind aufgrund der gegenwärtigen gesellschaftlichen, politischen und kulturellen Veränderungen wieder in den wissenschaftlichen wie auch öffentlichen Fokus gerückt. Dabei haben nicht nur räumliche Grenzen, wie sie etwa zwischen Staaten, Regionen oder auch Stadtteilen gezogen werden eine große Bedeutung. Ebenso werden auch soziale und kulturelle Trennungen durch gegenwärtige Entwicklungen auf den Prüfstand gestellt.

Die Forschungsgruppe „Border & Boundary Studies“ nimmt diese vielfältige Präsenz von Grenzen zum Ausgangspunkt und fragt nach der Beschaffenheit und Relationalität gegenwärtiger Demarkationen in verschiedenen sozialen Feldern. Die klassische Differenz zwischen Studien zu Raumgrenzen (border(land) studies) und sozialen Grenzen (boundary studies) überwindend, thematisiert die Forschungsgruppe Grenzen als hochkomplexe Gegenstände und zwar sowohl in ihrer theoretischen Konzeption als auch in der empirischen Ausgestaltung. Grenzen werden als multidimensionale, dynamische und relationale Gebilde verstanden, die über Praktiken der Grenzziehungen hervorgebracht, stabilisiert und unterlaufen werden.

Um dieser Komplexität von Grenzen näher zu kommen, werden in der Arbeit der Forschungsgruppe Grenzinfrastrukturen als Analysefokus zentral gesetzt. Infrastrukturen können als Substrat angesehen werden, als gleichermaßen „harte“ (Straßen, Grenzzäune, Pipelines etc.) wie auch „weiche“ (Menschen, Dienstleistungen, Kategoriensysteme etc.) Grundlagen der Verbindung und Trennung, die als physische wie symbolische Gelingensbedingungen kollektive soziale Prozesse und übersituative Strukturierungs- bzw. Relationierungsleistungen ermöglichen. Ausgehend von der aktuellen geistes- und sozialwissenschaftlichen Infrastrukturforschung können somit nicht nur einzelne Grenzobjekte und konkordante Grenzpraktiken in den Blick genommen, sondern auch die meist unbewussten, übersituativen, häufig unsichtbaren und standardisierten Relationen von Grenzarbeitsprozessen analysiert werden.

Im Rahmen des Projektes dient das Konzept der Infrastruktur als Ausgangspunkt für die Auseinandersetzung in drei unterscheidbaren, sich gleichermaßen überlagernden Forschungslinien: 1) Komplexität von Grenzen, 2) Infrastrukturen der Grenze, 3) Umstrittenheit der Grenze